Субота, 26 вересня

У Флориді випустять 750 мільйонів генетично модифікованих комарів, які винищать свій вид

Біотехнологічна компанія Oxitec випустить 750 мільйонів генетично модифікованих комарів на архіпелазі Флоридські Ключі у США, повідомляє BBC.

Мета такого заходу – винищити популяцію комарів Aedes aegypti, що є інвазивним для Флориди видом і розповсюджує жовту гарячку, лихоманку денге, вірус зіка, вірус чікунгунья тощо. Флоридські водойми зі стоячою водою сприяють розмноженню цих комах, крім того, вони ще й виробили стійкість до інсектицидів.

Вчені змінили геном комара таким чином, аби виживали лише самці, а самиці, які п’ють кров, гинули на стадії личинок. Потомство звичайних самиць і самців-мутантів зберігатиме властивість, яка призводить до смерті самиць, тож із часом вся популяція має вимерти.

19 серпня місцева влада погодила реалізацію біотехнології. Мільйони генетично модифікованих комарів випускатимуть на волю протягом 2021-2022 років.

Ця ідея викликала значний спротив громади та екологів. Петиція проти комарів-мутантів зібрала близько 240 тисяч підписів. Екологи застерігали від потенційного виникнення гібридного виду, який буде стійким до інсектицидів, і навіть охрестили технологію «експериментом парку Юрського періоду».

Компанія Oxitec запевняє, що її технологія не загрожує ані людям, ані тваринам, ані загалом довкіллю, адже щоб отримати всі необхідні дозволи, довелося пройти максимально вичерпні експертизи та надати дозвільним органам грубезну теку, яка містить понад 70 науково-технічних документів, 4500 сторінок матеріалів, 25 наукових досліджень.

Біотехнологію вже тестували у Бразилії з непоганим результатом. Також мільярди модифікованих москітів вже випускали на Панамі та на Кайманових островах. У майбутньому компанія планує запустити комарів-мутантів у Техасі й навіть вже отримала деякі попередні дозволи.